click here for English version

North East England

North West England

Part Of West Midlands

Part Of East Midlands

Bradford

źródło: Anglia. Praktyczny przewodnik, Pascal, Warszawa 2002

Bradford

Bradford, jeden z największych osrodków miejskich w Anglii, zawsze miał charakter robotniczy, a rozwijał się wraz z nastaniem rewolucji przemysłowej. W ciągu dziesiecioleci zmienił się z wiejskiej osady produkujacej wełnę w zanieczyszczoną metropolie. W epoce wiktoriańskiej, kiedy zyskał miano największego na świecie producenta czesanki, niebo było tu niemal czarne od dymiących kominów, a na pobliskich wzgórzach rozciagały się koszmarne slumsy. "Każde inne miasto przemysłowe w Anglii jest rajem w porównaniu z tym plugastwem" - zanotował w 1840 r. niemiecki poeta Weerth. "W Manchester powietrze przygniata niczym blok ołowiu, w Birmingham oddycha się jak w piecu, w Leeds człowiek pluje, jakby zjadł funt pieprzu, ale to daje się wytrzymać, natomiast w Bradford mieszka sam diabeł. (...) Kto chciałby poczuć, jakie męki czekają grzeszną dusze w czysćcu, powinien wybrać się do Bradford".

Szczęśliwie wszystko to należy już do historii. Dzisiaj miasto stara się wykreować na turystyczną atrakcję i zatrzec pamieć o niechlubnej przeszłosci. Kilka odnowionych budynków oraz późnowiktorianskia dzielnica Little Germany z magazynami wełny - będacymi dumą miasta - to część próby upiększenia centrum Bradford, niezupełnie udanej, ale pełnej zapału. Tak naprawde trudno byłoby tu znaleźć dziedzictwo kulturalne i architektoniczne, które mogłoby przyciągnąć turystów. Oprócz kilku nieoczekiwanie ciekawych obiektów, jak National Museum of Photography, Film and Television czy sąsiednia Saltaire z David Hockney Gallery, zwiedzający za bardzo nie mają tutaj czego szukać. Wiekszość gości pozostaje w mieście na tyle długo, by wstąpić do ktoregoś ze słynnych curry houses. Potem szybko ruszają w stronę takich atrakcji jak Haworth, niewątpliwie najciekawszego miejsca w okolicy, Yorku czy Yorkshire Dales.